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谷歌开放量子计算机 欲将其转变成为云计算服务

发布日期:2017-7-18   点击次数:721644

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腾讯科技讯 据外电报道,谷歌(微博)多年来把大量的资金和时间都投入到现代技术最雄心勃勃的梦想:打造工作级量子计算机。如今,这家公司开始思考如何把这个项目转变成为生意。

 

最近几个月,谷歌开始准许科学实验室和人工智能研究人员通过互联网使用该公司开发的量子计算机。消息人士称,谷歌此举的目的是鼓励量子计算机工具和应用程序的开发,并最终把它转换成为更快速、更强大的云计算服务。

 

彭博社获取的一份谷歌幻灯片演示稿,详细介绍了谷歌的量子硬件,包括其称为“胚胎量子数据中心”(Embryonic quantum data center)的新实验室。另一个幻灯片则展示了“ProjectQ”项目的相关信息。作为一个开源项目,ProjectQ旨在让开发者为量子计算机编写代码。“谷歌在打造量子硬件上相当开放。未来的一天,谷歌可能会让它称为云服务,”斯坦福大学量子计算研究人员彼得-麦克马洪(Peter McMahon)对此表示。

 

这些系统推动了原子和其它微小粒子如何工作,以解决传统计算机无法处理的问题。量子计算技术目前仍处在长期研究阶段,它的功能受到了激烈的争论。尽管如此,谷歌将其商业化的初期努力,以及IBM的类似做法,把快速增长的云市场带入到新竞争层次。

 

劳伦斯摩尔国家实验室(Lawrence Livermore National Laboratory)科学家乔纳森-杜波依斯(Jonathan DuBois)表示,谷歌的工作人员已明确计划通过其云服务开放量子设备,并保证政府和学术研究人员能够免费访问这些设备。截至目前,谷歌发言人对此未予置评。

 

通过提供早期和免费访问专用硬件来激发兴趣,符合谷歌扩大云业务的长期战略。今年5月,谷歌推出了一款名为“Cloud TPU”的芯片,并将作为付费服务把它租赁给云客户。此外,谷歌还挑选出一些学术研究人员,让他们能够免费试用该芯片。

 

量子计算机是遵循量子力学规律进行高速数学和逻辑运算、存储及处理量子信息的物理装置。当某个装置处理和计算的是量子信息,运行的是量子算法时,它就是量子计算机。量子计算机的概念源于对可逆计算机的研究。研究可逆计算机的目的是为了解决计算机中的能耗问题。不同于传统计算机,量子计算用来存储数据的对象是量子比特,它使用量子算法来进行数据操作。

 

谷歌和许多公司都认为,因为能够更快速的处理一些重要任务,量子计算将能够改变计算产业。除去IBM、微软已在该领域研究多年时间,涌现出类似D-Wave Systems这样的初创公司外,软银新成立的愿景基金也考虑在该领域进行投资。

 

谷歌在2014年披露了其将自主开发量子计算机的消息。今年年初,谷歌表示量子计算机将证明其“霸主”地位,到2017年年底该公司的量子计算机性能测试将超出全球现有的超级计算机。彭博社获取的幻灯片就重复了谷歌的这一预测。

 

量子计算机提及庞大,且需要特别看护,如深冷冻,所以它们更容易在互联网上租用,而不是企业自行购买并放置在数据中心中。设备运行速度快是云服务的主要竞争优势。从理论上讲,量子计算机将大幅削减计算时间,给云服务带来巨大的有效价格削减。谷歌目前在云计算市场的主要竞争对手是亚马逊和微软。

 

今年年初,IBM为云计算用户推出了量子计算机服务。今年5月,IBM又为仍处于测试阶段的这项服务增加了一个17量子比特商业处理器。谷歌此前曾表示,该公司正在开一款49量子比特设备,只不过目前尚不清楚该公司是否将把该设备通过互联网向外部用户开放。(编译/明轩)